Acht jaar geen drank

Acht jaar geen drank

“In het kader van zelfonderzoek dronk ik dertig dagen geen glas en ontdekte dat het verantwoorden aan anderen meer moeite kostte dan het niet-drinken zelf”, schreef Ernst-Jan Pfauth vanochtend in een column in/op De Correspondent. Pfauth, die zichzelf omschrijft als iemand die een ‘enigszins problematische relatie met drank’ heeft, zette uiteen wat zijn ervaringen waren tijdens de maand zonder alcohol die hij zichzelf oplegde.

Hij omschrijft dat hij veel drinkt en dat hij op de katers na niet veel last ondervindt van zijn leefstijl. “Maar het schrikbeeld ligt continu op de loer. Alcoholisme. Écht alcoholisme.” En daarom dus die maand zonder drank.

Ernst-Jans conclusies zijn vrij overzichtelijk.’s Morgens kwam hij makkelijker zijn bed uit. Op gelegenheden waar hij zich op zijn gemak voelde, raakt hij door drinkende vrienden vanzelf dronken van de sfeer. Maar op wat meer ongemakkelijke gelegenheden mistte hij de drank.

Het lastigste waren echter zijn vrienden. Die reageerden ontstemd. Hij zegt daar letterlijk over: “Wie nuchter blijft, verliest gegarandeerd niet de controle en sluit bij voorbaat elke ernstige vorm van losbandigheid uit. Dat maakt de avond tot een gewone avond. Je verpest het voor de rest.”

Nu zal ik maar eerlijk zijn. Ik ben iemand die het voor de rest verpest. Avond na avond. Al bijna acht jaar. Ik ben lastig, want voor mij moeten mensen een losse bestelling onthouden. Ik ben saai, want als mensen echt helemaal naar de comazuiptyfus zijn, haak ik af. Ik ben nutteloos, want ik heb geen rijbewijs en er is dus voor vrienden geen enkel voordeel te behalen uit het feit dat ik niet drink.

En weet je, ik vind het allemaal prima. Dan ben ik maar een saaie lul die zijn vrienden in de steek laat. Daar kan ik mee leven. En mijn vrienden blijkbaar ook, want ik ben nog steeds niet eenzaam op deze wereld.

Maar waar ik na acht jaar werkelijk van moet kotsen (ja, ook als je niet drinkt moet je wel eens kotsen) is die eeuwige vraag waarom ik niet drink. Mijn standaardantwoord is inmiddels een wedervraag: Waarom rook je niet? Of in het geval van een roker: waarom snuif je niet? Want waarom in hemelsnaam (en ik moet me nu inhouden om geen capslock te gebruiken) moet ik me verantwoorden? Waarom is het niet nuttigen van alcohol zo sociaal onwenselijk als het in onze maatschappij is?

Ik heb altijd gedacht dat het na een paar jaar wel minder zou worden, maar dat wordt het niet. Je blijft nieuwe mensen leren kennen, die het vragen. En je vrienden blijven grapjes uithalen. Je blijft flessen wijn als bedankje krijgen (die ik gelukkig bij Nelleke kan droppen, maar dan nog). En het ergste is nog: die mensen die weigeren je te geloven als je compleet nuchter los gaat op een feestje.

Soms denk ik er wel eens over om alle redenen die ik heb om niet te drinken overboord te gooien. Om gewoon te gaan drinken. Want pas als ik dat doe draai ik weer volledig mee in deze maatschappij. Proost!

Ik ben 29 jaar en ik woon in Utrecht. Ik werk bij de OK GO als Chief Content voor onder meer Numrush, ik maak elke werkdag van 10:00u tot 12:00 uur een radioprogramma op Glow FM en ik ben de man achter Vrijdag Burgerdag.

10 Reacties

  1. (i) 4 jaar geleden

    Herkenbaar! Idioot dat steeds maar gevraagd wordt waarom je niet drinkt. In mijn geval is dat omdat ik het niet lust, maar die reden wordt altijd opgevolgd met een vraag of ik [insert name] dan vast nog niet geproefd heb. Met aangeschoten/dronken mensen is niet te redeneren, dus mijn standaard antwoord is geen antwoord: daarom niet.

  2. Rein van Haaren 4 jaar geleden

    Ik heb in mijn hele leven een glas of 4 op. Bij vlagen wordt er in de kroeg voor de grap nog wel eens een bacootje in mijn hand gedrukt welke ik netjes na de eerste slok doorgeef naar een van mijn vrienden. Pallets bier komen tegelijk aanzetten, maar ik moet altijd zelf een of twee colaatjes gaan halen. Ik zie ook het nut van drank met alcohol boven een cola, sinas, spa rood of chocomel niet in. Ik ben gezellig van mezelf, en krijg het ook maar moeilijk aan de man dat ik erg gezellig ben van mezelf. (En uiteraard aan het einde van de avond wel naar huis rijden terwijl de rest in de bezemkast bij een vriend slaapt ;-))

  3. René 4 jaar geleden

    Ik ben zo iemand die drinken als gezellig ervaart. Ik vind ook dat er wat voor te zeggen valt. Er schuilt iets wezenlijks in het “delen” van een ervaring. Als je met je significant other aan het ontbijt zit en de SO drinkt een glas kraanwater terwijl jij koffie drinkt, dan ervaar je dat doorgaans als minder gezellig dan wanneer de SO koffie drinkt. Je kunt de logica achter deze ervaring bestrijden, maar het heeft weinig zin om in discussie te gaan met een gevoel.

    Beter dan het ontkennen van een gevoel is er iets tegenóverstellen, namelijk: drinken is hartstikke ongezond, je krijgt er keel- en slokdarmkanker van, elke druppel kost je talloze hersencellen, enz. Ik begin zelf deze kant van het verhaal meer en meer te zien. Dat alcohol een noodzakelijke voorwaarde zou zijn voor gezelligheid wil er bij mij sowieso niet in (maar helpen doet het in mijn geval wel).

  4. Pim 4 jaar geleden

    Goed stuk Elger! Als je geen behoefte hebt aan alcohol, gewoon niet doen. Alcohol moet je sowieso drinken omdat je er zin in hebt en niet om aangeschoten/dronken te worden.
    En als je gaat drinken, waar moeten je vrienden dan grapjes over maken? 😉

  5. Ralf 4 jaar geleden

    Mistte moet miste zijn, ouwe pik.

  6. Hans 4 jaar geleden

    Een verklaring afgeven waarom je niet drinkt zou natuurlijk niet nodig moeten zijn. Al moet ik wel bekennen dat ik in staat zou zijn om dat te vragen mocht het niet drinken ooit ter sprake komen. Maar in ieder geval zal ik er geen probleem hebben om het te geloven.

    Zelf hou ik wel van een alcoholisch drankje, het kan me ook een gevoel van ontspanning geven. Kan.
    Maar drank om los te komen op de vloer? Ik zeg gewoon dat ik eerst dronken moet zijn voordat ik ga dansen. En dan word ik het dus dan niet, dronken dus. 😉

  7. Gonny 4 jaar geleden

    Ik ben een matige drinker (3-5 glazen per week), ik kom ook uit een gezin met matige drinkers. Misschien scheelt dat. Het enorme belang dat mensen aan drank hechten (of de vanzelfsprekendheid), begrijp ik ook echt niet. Gewoontedrinkers vind ik het ergste, mensen die gedachteloos maar een biertje nemen omdat dat sociaal van ze wordt verwacht. Je zal maar worden uitgelachen omdat je een cola neemt. Zit gewoon in je hoofd. Durf jezelf te zijn en drink gewoon wat je lekker vindt, denk ik dan. Geldt trouwens ook voor energiedrankjes: wat voor megazwaar leven moet je hebben, om dat de hele dag te moeten drinken?

  8. Juerd 4 jaar geleden

    Heel herkenbaar. Na 16 jaar zonder alcohol (van m’n 14e tot m’n 30e) was ik het zat om steeds het gevoel te krijgen dat ik me moest verantwoorden. Helaas hielp alsnog beginnen met drinken geen zier: nu ik soms wat alcohol gebruik, eist men nog steeds uitleg over waarom ik geen alcohol dronk, en uiteraard waarom ik dat nu wel doe. Het is érger geworden. Ik gok dat het, als ik nu weer helemaal stop, alleen maar nog erger wordt, want dan heb ik drie keuzes om uit te leggen. Plus, zo makkelijk is stoppen helemaal niet. Inmiddels heb ik alweer ruim een maand geen alcoholhoudende drank op, maar inmiddels weet ik weer wat ik mis en zelfs met zeer beperkt gebruik doet het verslavende karakter z’n werk heel goed.

    Gelukkig voor mij ben ik meestal met de auto.

  9. Herwin Thole 4 jaar geleden

    Ik weet niet of je het per se negatief moet interpreteren als mensen vragen waarom je niet drinkt. Misschien willen ze je niet ter verantwoording roepen, maar zijn ze simpelweg geïnteresseerd. Veel mensen zoals Pfauth vragen zich af hoe het is om een tijdje niet te drinken. Jij bent een geschikte ervaringsdeskundige. Misschien kun je mensen zelfs inspireren. 🙂

  10. Lotgenoot 2 jaar geleden

    Mijn man is nu 9 jaar van de alcohol af….genoeg gedronken voor de rest van zijn hele leven. Zijn motto nu “Gezelligheid zit niet in een glas”.
    Het is erg ongezond, alcohol is de meest giftigste stof van de wereld. Nog steeds kan met hier makkelijk aan komen, terwijl de rest van de genotsmiddelen bijna verboden zijn. Van roken wordt je geen ander mens van alcohol wel. De meeste mensen worden agressief, de ander weer verdrietig of juist bijzonder rustig.
    Als je alcohol nodig hebt om je goed te voelen, zou ik eens gaan praten met een dokter, dan spreek je al van een groot probleem. Zo af en toe een drankje moet kunnen….alles waar te voor staat is fout behalve tevreden.

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

*